Medir y optimizar el rendimiento olímpico. Más allá de las medallas

¿Que quiere decir que China tiene 88 medallas? ¿Que quiere decir que España tiene 87 medallas menos que Estados Unidos? ¿Que quiere decir que España tiene 1 medalla menos que en Pekín 2008? ¿Es justo que Brunei o Kirguizistan ocupen la última posición del ranking medallista?

Uno de los ejercicios importantes en todo proyecto de analítica web consiste en la correcta definición de KPIs (Principales Indicadores Clave). Un buen KPI es aquel dato que aporta información clara (sin ambigüedades), proporciona contexto, evalúa objetivos establecidos y permite plantear conclusiones accionables (insights).

El número de medallas conseguidas parece estar juzgando estos días el éxito o fracaso de cualquier equipo olímpico en los recientes JJOO de Londres 2012. ¿Tiene sentido utilizar el número de medallas como indicador de referencia?

Medición de rendimiento olímpico

Tomando como variables base el número de atletas, el número de deportes y el número de medallas; podemos plantear unos indicadores clave de rendimiento olímpico que nos acerquen de manera más fina a los resultados logrados por los atletas en Londres 2012.

Viendo el medallero de cada país, ¿Se puede extraer alguna conclusión que permita mejorar de cara a Río 2016? La intención de tener un dato alternativo al (básico) número de medallas, pretende medir mejor la realidad y sobre todo ayudar en la optimización de cualquier estrategia olímpica de cada país.

A continuación propongo 2 KPIs para medir el rendimiento olímpico.

  • Índice de Medallas por Atleta (IMA): no todos los países envían el mismo número de atletas a las olimpiadas. Este año Reino Unido ha sido representado por una delegación de 541 atletas, mientras que Gambia ha contado con tan sólo 2 atletas. En esta ocasión, Reino Unido ha logrado 87 medallas, mientras que Gambia no ha logrado sumar. Pero tan sólo 1 medalla olímpica hubiese significado para Gambia un rendimiento olímpico del 50% (1 hipotética medalla con 2 atletas), bastante más eficiente que el rendimiento del 11% de Reino Unido (62 medallas con 541 atletas). Aplicando este índice, las posiciones que ocupa cada país en el medallero cambian. Por ejemplo, China (87 medallas con 380 atletas) resulta un 23% más eficiente que Estados Unidos (102 medallas con 529 atletas). Este indicador resultaría útil para justificar el número de atletas óptimo que cada país debe enviar a las olimpiadas, pudiendo también segmentar por atletas hombres o mujeres.
  • Índice de Medallas por Deporte (IMD): cada país compite en una serie de deportes (y disciplinas). España, por ejemplo, ha participado en 23 deportes (de 26 posibles) y ha logrado medalla en un total de 10 deportes diferentes. Así que ha tenido un rendimiento polideportivo del 43% (10 medallas en deportes diferentes sobre 23 deportes representados). En cambio Ucrania, a pesar de haber obtenido 3 medallas más que España, lo hace con un rendimiento polideportivo un 10% inferior (9 medallas en deportes diferentes sobre 23 deportes representados). Este indicador resultaría útil para justificar el número de disciplinas óptimo que cada país debe representar en las olimpiadas, pudiendo también segmentar según deportes de equipo o individuales.

Además de estos 2 indicadores, aún podemos tener un tercero que los pondere e incluso añada otra serie de factores. Así obtenemos una puntuación que mide de manera compacta el rendimiento olímpico de cada país, como resultado de las siguientes variables:

  • Índice de Medallas por Atleta (IMA).
  • Índice de Medallas por Deporte (IMD).
  • Récords olímpicos y récords mundiales batidos.
  • Ratio de Cobertura Deportiva (RCD), o variedad de deportes diferentes que representa un país. Viendo como positivo aquellos más polideportivos.
  • Valores socio-demográficos, tales como población o renta per cápita. Valorando como positivo aquellas delegaciones minoritarias o con recursos económicos limitados.
  • Variación de la puntuación respecto edición anterior. Valorando como positivo aquellos países con incrementos superiores a la media.

Optimización de estrategia olímpica

Trás los JJOO de Londres 2012, las miras ya se sitúan en Río 2016.

¿Cómo se decidirán los recursos destinados a los atletas profesionales de cada país? ¿A qué deportes se les dará prioridad por encima de otros? Utilizando el número de medallas logradas se hace difícil obtener respuesta a estas preguntas. Pero utilizando alguno de los indicadores definidos, quizá es más sencillo.

Por ejemplo, España ha enviado 3 representantes de taekwondo y estos han logrado 3 medallas (100% IMA y 100% IMD). En la otra cara de la moneda se sitúa el atletismo, para el que España no ha logrado ninguna medalla a pesar de haber sido representado por 50 atletas (0% IMA y 0% IMD). ¿Qué quiere decir esto? Aunque me gusta el atletismo ¿Tiene sentido que España siga dedicando esfuerzos en este deporte y en sus disciplinas? Lo que de entrada parece claro es que a día de hoy las cosas se están haciendo mal en atletismo y muy bien en taekwondo.

Otro componente importante es el nivel de competencia. El atletismo es un deporte altamente competido en las olimpiadas, pues son hasta 2000 atletas los que se juegan una medalla. El taekwondo es uno de los minoritarios, con poco más de 120 atletas. Es decir, existen más posibilidades a medalla en taekwondo que en atletismo. Si además tu país ya es fuerte en esta disciplina, las posibilidades de mantener el nivel en futuras olimpiadas se multiplica.

Este punto queda muy claro si analizamos lo sucedido con Reino Unido y el ciclismo. Este año Reino Unido ha contado con la representación de 27 ciclistas y ha obtenido una renta de 12 medallas (44% IMA y 100% IMD). El nivel de competencia de este deporte es medio, con 525 atletas en total. Este es un caso donde existe un buen equilibrio entre representación de atletas, recuento de medallas y nivel de competencia. Lo cual indica que Reino Unido debería seguir apostando por este deporte para Río 2016.

Otro ejemplo interesante es el de Jamaica, un país que lo tiene claro. Es uno de los menos polideportivos, ya que tienen representación en tan sólo 3 deportes olímpicos: hípica (1 atleta), natación (1 atleta) y atletismo (47 atletas). Jamaica dispone de menos recursos que potencias como Estados Unidos, pero sin embargo saca el mayor potencial de sus atletas dedicando sus esfuerzos en el entreno exclusivo de especialistas del atletismo. Ha logrado 12 medallas en este deporte (26% IMA y 100% IMD), y analizando el detalle uno se da cuenta de que estas medallas se han logrado en las disciplinas de sprint (100m, 200m y 4x100m relevos) donde prácticamente llegan al 100% de eficiencia tanto masculino como femenino. Esto indica que si el equipo jamaicano de atletas ya obtiene un alto rendimiento para atletismo en general, aún lo seria más si se volcase únicamente en las disciplinas de sprint.

En general, priorizaremos un deporte u otro según 2 premisas:

  • Rendimiento actual logrado utilizando IMA e IMD (incluyendo récords batidos y progresión respecto edición anterior) y pudiendo segmentar según sexo y deportes en equipo o individuales.
  • Competencia del deporte, teniendo en cuenta si es minoritario o popular.

Del entreno a la competición

Utilizar datos adecuados (o KPIs) es imprescindible para comprender la realidad de manera correcta y actuar sobre seguro. Ya sea en el contexto web o cualquier otro contexto, como el deportivo. En este caso mirar más allá de las medallas es necesario. Y aunque no garantiza el éxito inmediato, si ayudará en su búsqueda a medio y largo plazo. De la teoria a la práctica hay un salto, pero el futuro olímpico de todo país también deberia estar basado en el análisis de datos que permita definir y justificar cualquier planificación y estrategia deportiva.

Afortunadamente para el espectáculo, el éxito deportivo siempre estará expuesto a componentes que no se pueden medir. Excepciones que rompen cualquier estadística. Superdotados como Michael Phelps o Usain Bolt dispuestos a pulverizar cualquier métrica en menos de 10 segundos.

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Sobre Daniel Rodríguez López

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